meer info
Home > productie > man - Innovatieve projecten in de stad > De innovatieve productietechniek van mèrline

De innovatieve productietechniek van Mèrline

“Wie altijd hetzelfde doet, mag geen andere uitkomst verwachten”, klinkt het bij Wim Lettens van Mèrline. “Blijft de modesector dus vasthouden aan zijn traditionele werkwijze? Dan lukt het niet om zonder extra kosten tot een duurzamer resultaat te komen. Daarom moeten we out of the box denken.” Precies wat startup Mèrline deed met zijn innovatieve productietechniek ‘WelTecs’.

Drie jaar geleden besloten Wim Lettens en medezaakvoerder Leen Christiaens een nieuw type handschoen te creëren die tijdens álle seizoenen gedragen kon worden: “Er was simpelweg geen modieuze, beschermende handschoen te vinden voor warmere herfstdagen of frisse lentedagen, daarom besloten we er zelf een te maken”, vertelt Wim.

We wilden daarbij weg van leder. We wilden een stof die kon ademen, zacht was, waarmee je een touchscreen kon bedienen, die antibacterieel en verzorgend was. Samengevat: we wilden het traditionele pad verlaten en innoveren. Het startschot van een lange zoektocht naar andere stoffen, andere principes en andere technologieën.”

Geautomatiseerd confectieproces

De zoektocht van Wim en Leen mondde uit bij de ontwikkeling van een nieuw productieproces – WelTecs gedoopt.

“Het is een volledig geautomatiseerd confectieproces. Naald en draad komen er niet aan te pas: de fijne stoffen worden via een computergestuurde lasertechnologie verbonden”, legt Wim uit. “We kozen daarbij voor stretchstof, zodat we het traditionele driedimensionale ontwerp van een handschoen konden veranderen in een tweedimensionaal design. Zo sparen we toch wat stof en draad uit.”

Dichtbij afzetmarkt

“De automatisering drukt de loonkosten, waardoor we niet naar lageloonlanden moeten, maar lokaal kunnen werken. Omdat we dat heel belangrijk vinden, haalden we ook onze stof dichtbij huis”, vertelt Wim.

“Lokaal betekent voor mij trouwens ‘bij de afzetmarkt’. Dat kan dus evengoed Australië zijn, als de leverancier, producent en klant daar vlakbij elkaar liggen.

Lingeriestof voor handschoenen

“Naast de bereikbaarheid is natuurlijk ook de kwaliteit van belang. En ook bij de keuze van een hoogwaardige stoffenleverancier dachten we ‘buiten de traditionele lijntjes’: textielfabrikant Liebaert bezorgde ons zachte stretchstoffen die hij normaal aan lingerieontwerpers bezorgt, maar die ook helemaal aan onze eisen voldeden. Het toont maar aan dat onze technologie zich niet alleen perfect leent voor onze handschoenen, maar dat iedereen die gebruikt maakt van fijne en rekbare stoffen ermee aan de slag kan – voor lingerie tot sportkledij.”

Duurzame technologie verspreiden

“Tijdens contacten met partners, leveranciers en ontwerpers merk ik op dat ons breed inzetbare, geautomatiseerde proces de aandacht wekt. Het wordt als baanbrekend beschouwd en positief ontvangen”, meldt Wim trots.

“We willen WelTecs dan ook niet voor onszelf houden. We helpen anderen maar wat graag om duurzamer te gaan werken – iets waar de modesector wel oor naar heeft, maar waarbij ze altijd op de financiële gevolgen botst. Duurzaam werken staat vandaag nog gelijk aan duurder werken. En de consument wil niet meer betalen. Onze technologie kan daarin tegemoet komen. Al is het natuurlijk geen mirakeloplossing: het is ook belangrijk dat grotere spelers op de modemarkt, de overheid en de maatschappij in het algemeen een lans breken voor duurzame mode en dat ze een groter draagvlak creëren voor innovatie.”

Op naar eerste collectie

“Ondertussen timmeren wij ijverig verder aan de weg”, besluit Wim. “De eerste prototypes van onze handschoenen zijn er al. De research en development daarvoor bekostigden we zelf. Nu is het zoeken naar investeerders en partners om de volgende stap te zetten.

We hopen dit jaar alvast met een eerste collectie uit te komen. Wanneer dat juist is, maakt ons eigenlijk niets uit. Het is immers een all season product …”

interview: januari 2016
de website van Mèrline
Ondernemen in Antwerpen over Mèrline
Innovatiecentrum over Mèrline

 

Deel deze pagina

Reactie toevoegen