meer info
Home > productie > man - Nu al in de stad > Een bewuste keuze voor andere mode

Een bewuste keuze voor andere mode

Toen modeontwerpster Katrien van Hecke tijdens haar opleiding modetechnologie bij grote kledingproducenten binnenstapte, wist ze al gauw dat zij het helemaal anders zou aanpakken. En zo gebeurde ook: Katrien zweert voor haar label bij duurzaamheid.

“Voor mij is mode iets positiefs – het is een expressie, een uiting van emotie”, verduidelijkt Katrien. “Maar vandaag is mode vaak nog te onpersoonlijk – alles is geautomatiseerd en draait om ‘moneymaking’. Het is een van de meest vervuilende sectoren naast de olie-industrie. Bij de productie is er vaak sprake van onderdrukking en uitbuiting … Dat staat ver af van de mode die ik wil creëren.”

Zelf stoffen verven

Vandaag is Katrien van Hecke vijf jaar bezig met het modelabel dat haar naam draagt. En daarbij gaat ze voor een zo duurzaam mogelijk productieproces: “Ik werk bijvoorbeeld met witte stoffen die ik zélf kleur. Omdat ik met respect voor mens en natuur wil werken, maar ook – en eigenlijk lag dat aan de basis van mijn beslissing – omdat ik geen compromissen wil sluiten: ik wil exact die kleur krijgen die ik bij het ontwerpen in gedachten had.

Maar uit die creatieve eis volgt automatisch het duurzaamheidsaspect. Zo vermijd ik bij het creëren van de verfpigmenten de schadelijke stoffen die in de industrie wél gebruikt worden. Ik denk dan aan de metaalhoudende materialen om kleuren te fixeren. Ja, het blauw blijft langer blauw … maar dat metaal komt via de huid wel je lichaam binnen hé?”

Manueel en zuinig knippen

Omdat Katrien alleen maar naar witte stoffen op zoek moet, heeft ze ook de tijd om naar de beste en meest betrouwbare fabrikant te zoeken.

“Ik werk meestal met zijde die ik bij een paar Italiaanse fabrikanten haal. Zij bezorgen me een certificaat dat de oorsprong van de stof bewijst. Het toont onder meer dat er géén kinderarbeid bij aan te pas kwam”, vertelt Katrien. “Daarnaast gebruik ik ook eco-katoen of mix ik gerecycleerde polyester of vezels afkomstig van tweedehandskledij onder mijn stoffen.

Ik ga steeds voor een minimum aan stofverlies. Ik maak dan ook alleen maar wat ik verkoop: pas als de bestellingen binnenkomen, ga ik aan de slag. Ik puzzel de vormen nauwgezet in elkaar op de stof – niet machinaal, maar met de hand. Zo snijden we de stof zo zuinig mogelijk uit.

Heb ik achteraf stoffen over? Dan worden die gestockeerd om later terug gebruikt te worden. En de weinige restjes die we hebben, integreer ik in nieuwe stukken.”

Lokale textielfabrikant

“Ik sta erop om lokaal te produceren – uit ecologische, maar ook uit praktische overweging: als ontwerper is de afstand tussen jou en de fabrikant best zo klein mogelijk. Zo stuur je bij problemen vlot bij”, legt Katrien uit.

“Wist je trouwens dat onze regio vroeger vól internationaal gerenommeerde textielfabrikanten zat? Ik vind het belangrijk om die geschiedenis te eren én in stand te houden. Geen evidentie, want de productie verhuist meer en meer naar lageloonlanden en de vakkennis verdwijnt hier. Meer ontwerpers zouden dus gebruik moeten maken van onze lokale fabrikanten, zodat zij zich opnieuw kunnen specialiseren en terug meer kunnen investeren in machines.

Natuurlijk is zo’n lokale producent duurder dan die lageloonland-concurrent. Maar door zelf mijn stoffen te knippen, en zo 40% op de productiekost te besparen, is een lokale fabrikant voor mij financieel toch haalbaar.”

Anders en beter

Hoewel ze niet aan inbinden denkt en duurzaamheid voorop blijft zetten, moet Katrien toegeven dat ze niet de meest eenvoudige weg volgt: “Ik begeef me vaak op onbekend terrein en mijn aanpak staat meestal haaks op de maatschappelijke gang van zaken. Het is dus voortdurend ploeteren en overleven. Het vraagt veel motivatie en inzet, en toch ook het nodige talent, maar ik vind het belangrijk om het ‘anders’ aan te pakken. Als ik niet op déze manier kan ontwerpen, dan hoeft het voor mij ook niet.

Ik wil mensen aanzetten om bewuster met kleding om te springen. Ik wil ze het verhaal achter kledingstukken tonen: hoe wordt iets gemaakt? Hoeveel tijd kruipt daar in? Wat kost dat? … Zo ontdekken ze wat iets écht waard is en zien ze hopelijk in dat een lage prijs vaak een impact op het milieu of op mensen heeft.

De stagairs die me hier komen helpen, maak ik er alvast bewust van: hier ontwerpen we duurzaam! Hopelijk nemen ze daar iets van mee in hun verdere modeparcours.”
 

interview: januari 2016
de website van Katrien Van Hecke
Katrien Van Hecke op de blog 'Coffeeklatch'

ontwerp uit de SS16-collectie
Het atelier van Katrien in beelden
Deel deze pagina

Reactie toevoegen